Reino Unido deve ter a maior superestrada automatizada de drones do mundo

O Reino Unido deve se tornar o lar da maior superestrada automatizada de drones do mundo nos próximos dois anos.

Os drones serão usados ​​no projeto Skyway de 164 milhas que conecta vilas e cidades, incluindo Cambridge e Rugby.

Faz parte de um pacote de financiamento de £ 273 milhões para o setor aeroespacial que será revelado pelo secretário de Negócios Kwasi Kwarteng na segunda-feira.

Outros projetos incluem drones que entregam correspondência para as Ilhas Scilly e medicamentos em toda a Escócia.

Kwarteng deve anunciar as novidades no Farnborough International Airshow – o primeiro a ser realizado desde 2019.

Ele dirá que o financiamento “ajudará o setor a aproveitar as enormes oportunidades de crescimento que existem à medida que o mundo faz a transição para formas de voo mais limpas”.

Usos potenciais

Dave Pankhurst, diretor de drones da BT, disse à BBC que a Skyway está aumentando os testes que estão ocorrendo no Reino Unido.

A BT é um dos parceiros envolvidos na colaboração.

“Essa capacidade de drone existe há algum tempo, mas está em sua infância em termos de ser realmente parte de nossa sociedade e ser um aplicativo utilizável”, disse ele.

“Então, para nós, trata-se de dar um passo significativo em direção a esse ponto. Vai abrir muitas oportunidades.”

A Skyway pretende conectar o espaço aéreo acima de Reading, Oxford, Milton Keynes, Cambridge, Coventry e Rugby até meados de 2024 e receberá mais de £ 12 milhões.

Um total de £ 105,5 milhões do financiamento do governo será especificamente para projetos relacionados a “sistemas de aviação integrados e novas tecnologias de veículos”, incluindo veículos aéreos não tripulados (UAVs), como drones.

Esses projetos incluem um plano para usar drones para fornecer entregas regulares de correio e medicamentos para as Ilhas Scilly e distribuir medicamentos em toda a Escócia, potencialmente permitindo que alguns pacientes com câncer sejam tratados em sua comunidade local.

drone apiárioFONTE DA IMAGEM,APIÁRIO
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O NHS testou o transporte de medicamentos quimioterápicos de Portsmouth para a Ilha de Wight usando drones

Chris Forster, diretor de operações da empresa de tecnologia de aviação Altitude Angel, disse que há muitos usos potenciais para a superestrada.

“Seja um negócio de logística, até a polícia e entregas médicas de vacinas e amostras de sangue, há uma demanda real para ter acesso a esse espaço aéreo”, disse ele.

“Fizemos alguns projetos na África onde a infraestrutura rodoviária não era boa para veículos terrestres e a entrega de vacinas era fornecida por drones automatizados”.

Segurança e aceitação

A tecnologia utiliza sensores terrestres instalados ao longo da rodovia que fornecem uma visão em tempo real de onde os drones estão no espaço aéreo.

Esses dados são então analisados ​​por um sistema de gerenciamento de tráfego – uma espécie de controle de tráfego aéreo para drones – que os orienta ao longo de suas rotas e evita colisões.

Steve Wright, professor associado de engenharia aeroespacial da UWE Bristol, disse que a maior preocupação com acidentes não vem quando o drone está no ar, mas durante a decolagem ou pouso.

“É sobre a primeira e a última parte do voo”, disse ele. “O problema é o que acontece quando você está a 3 metros de distância das pessoas. É com isso que passo meu tempo me preocupando.

“Quando está no ar, sei que está estável e não vai bater em nada.

“As pessoas estão olhando para baixar pacotes do ar – em outras palavras, você mantém o drone bem longe das pessoas. Há muitas pessoas muito brilhantes por aí trabalhando em planos de vôo que deliberadamente evitam áreas construídas.”

Drone Royal Mail em ação em ShetlandFONTE DA IMAGEM,CORREIO REAL
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O Royal Mail disse que quer uma frota de 500 drones para transportar correspondência para comunidades remotas do Reino Unido

Pankhurst disse que o projeto está trabalhando em conjunto com a Autoridade de Aviação Civil (CAA) para garantir a segurança.

“A maneira como eles trabalham como uma organização é muito baseada em evidências”, disse ele. “A segurança é primordial neste setor, mas o mais importante é que nada acontece sem que o regulador realmente assine.

“A CAA faz parte de todos esses futuros projetos de voo. Faz parte de todas essas atividades, validando o progresso e garantindo a segurança”.

Ele disse que sua pesquisa mostrou que as pessoas são mais propensas a aceitar um drone se souberem que ele está prestando um serviço importante.

Simon Jude, professor sênior da Cranfield University, disse: “O conhecimento e as atitudes das pessoas podem mudar se elas souberem para que esse UAV está sendo usado. Se for um suporte médico de emergência, você provavelmente aceitará muito mais o barulho .

“Então, o que acontece se você tiver vários UAVs ou um uso agrícola em que vários drones coletam e salvam dados de uma só vez?

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