Microsoft lança simulador para treinar sistemas de IA de drones

A Microsoft lançou uma plataforma para treinar os sistemas de inteligência artificial (IA) de aeronaves autônomas.

O Project AirSim é, na verdade, um simulador de voo para drones, que as empresas podem usar para treinar e desenvolver software para controlá-los.

Possibilita voos de teste em locais que seriam muito arriscados na realidade, como perto de linhas de energia.

E isso significa, diz a Microsoft, que milhões de voos podem ser simulados em segundos.

Por exemplo, as empresas podem ver virtualmente como o veículo voa na chuva ou como os ventos fortes podem afetar a vida útil da bateria.

Em um comunicado anunciando o lançamento, Gurdeep Pall, da Microsoft, disse que mostrou “o poder do metaverso industrial – os mundos virtuais onde as empresas vão construir, testar e aprimorar soluções e depois trazê-las para o mundo real”.

A empresa prevê que a tecnologia seja usada para treinar os sistemas de IA que pilotam veículos aéreos autônomos de táxis aéreos a drones de entrega.

Fazendo 40 anos

A gigante do software de Seattle tem uma longa história em voos virtuais – em novembro, seu jogo Flight Simulator celebrará seu 40º aniversário.

Um drone simulado voa perto de um mastro de telefone acima de Seattle.FONTE DA IMAGEM,MICROSOFT
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O voo simulado de um drone perto de um mastro de telefone acima de Seattle

A história do Projeto AirSim é mais recente, crescendo a partir de um projeto de código aberto de mesmo nome que foi usado por vários pesquisadores.

A Microsoft anunciou que vai aposentar esse projeto.

Os usuários ainda terão acesso ao código original do projeto de código aberto, disse a empresa à BBC, mas ele será arquivado e, em vez disso, a empresa concentrará seus esforços no novo produto.

A nova plataforma proprietária, diz a empresa, contém mais recursos prontos para uso e requer menos conhecimento técnico para usar.

No entanto, a Microsoft diz que seu objetivo é oferecer uma opção gratuita e diz que fornecerá mais informações à medida que a data geral de lançamento se aproximar.

O projeto é executado na plataforma de computação em nuvem da Microsoft Azure.

A empresa americana Airtonomy recebeu acesso antecipado à plataforma.

A Airtonomy usa drones para inspecionar infraestruturas, como turbinas eólicas e linhas de energia.

O executivo-chefe Josh Riedy disse à BBC que anteriormente uma “equipe de três indivíduos desceu as lâminas de rapel – as torres estão a uma altura de 80m (262 pés), então não foi apenas um trabalho de quase um dia para três indivíduos, segurança é certamente uma consideração”.

Agora os drones voam de forma autônoma e podem ser controlados por apenas uma pessoa no solo. “Eles simplesmente precisam saber como colocar baterias em um drone e apertar um botão”, disse ele.

As rotinas de voo que permitem isso são desenvolvidas no ambiente virtual do Projeto AirSim, e Riedy diz que uma grande vantagem é que “o ambiente simulado nos permite cometer erros” ao trabalhar com infraestrutura crítica.

Ele também permite que os desenvolvedores imaginem cenários “e se” que não seriam seguros para testar na vida real – como o que acontece se a visão de um drone for obscurecida.

A Microsoft espera que também possa ser usado pelos reguladores da aviação civil para testar sistemas – vendo como o drone se comporta em chuvas extremamente fortes ou lida com a perda de dados de posicionamento.

Quatro drones simulados voam pelas configurações da floresta.FONTE DA IMAGEM,MICROSOFT
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Quatro drones simulados voam pelas configurações da floresta no AirSim

Além de bibliotecas de ambientes digitais, os desenvolvedores também terão que acessar “blocos de construção” de IA já treinados, que a empresa espera reduzir a experiência necessária para desenvolver sistemas.

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