Nova lei da UE forçará Google, Meta e outros a expor algoritmos

O conteúdo de grandes empresas de tecnologia, como Google e Meta, será regulamentado de forma mais rígida sob uma nova lei da União Europeia que recebeu aprovação provisória no sábado.

Entre as disposições da Lei de Serviços Digitais aprovada em um acordo entre o Conselho Europeu e o Parlamento Europeu estão medidas de transparência sobre os algoritmos usados ​​por plataformas e serviços online para recomendar conteúdo e produtos aos usuários.

“As plataformas devem ser transparentes sobre suas decisões de moderação de conteúdo, evitar que desinformações perigosas se tornem virais e evitar que produtos inseguros sejam oferecidos nos mercados”, disse a vice-presidente executiva da Europa Fit for the Digital Age, Margrethe Vestager, em comunicado.

“Com o acordo de hoje, garantimos que as plataformas sejam responsabilizadas pelos riscos que seus serviços podem representar para a sociedade e os cidadãos”, acrescentou.

No entanto, Daniel Castro, vice-presidente da Information Technology & Innovation Foundation , uma organização de pesquisa e políticas públicas em Washington, DC, observou que ainda não se sabe exatamente como a UE implementará alguns dos requisitos da nova lei.

“É possível que empresas como Google e Meta já estejam atendendo aos requisitos de transparência da DSA para ‘sistemas de recomendação’ sob suas divulgações existentes aos usuários”, disse ele ao TechNewsWorld.

“E essas empresas também progrediram nos últimos anos em termos de explicar melhor aos usuários como eles usam suas informações e como suas plataformas funcionam, como transparência de anúncios e biblioteca de anúncios”, acrescentou.

União Europeia vai obrigar redes sociais a explicar seus algoritmos

Foco em Big Tech

A presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, explicou em comunicado que a DSA atualizará as regras básicas para todos os serviços online na UE.

“Isso garantirá que o ambiente online continue sendo um espaço seguro, protegendo a liberdade de expressão e as oportunidades para negócios digitais”, disse ela. “Isso dá efeito prático ao princípio de que o que é ilegal offline deve ser ilegal online. Quanto maior o tamanho, maiores as responsabilidades das plataformas online.”

Segundo o Conselho Europeu, as obrigações introduzidas na nova lei são proporcionais à natureza dos serviços em causa e adaptadas ao número de utilizadores. Plataformas online muito grandes e motores de busca online muito grandes – definidos como serviços com mais de 45 milhões de usuários mensais ativos – estarão sujeitos a requisitos mais rigorosos.

Para salvaguardar o desenvolvimento de start-ups e pequenas empresas no mercado interno, continuou o conselho, as micro e pequenas empresas com menos de 45 milhões de usuários ativos mensais na UE serão isentas de certas novas obrigações.

“Com a DSA, o tempo das grandes plataformas online se comportando como ‘grandes demais para se importar’ está chegando ao fim”, disse o comissário para o Mercado Interno Thierry Breton em comunicado.

Castro, no entanto, sustentou que a UE está cometendo um erro ao se concentrar tanto nas maiores empresas de tecnologia. “As empresas menores também têm um impacto significativo sobre os consumidores, e as maiores empresas geralmente são as que têm mais recursos e compromisso para lidar com os danos”, disse ele.

Arrastar na Inovação?

O Google não respondeu imediatamente a um pedido de comentário para esta história, mas em um blog escrito por Karan Bhatia, vice-presidente de relações públicas globais e relações governamentais, publicado em outubro, a empresa alertou: “Enquanto apoiamos a ambição da DSA Para criar regras claras para os próximos 20 anos que apoiem o crescimento econômico, nos preocupamos que as novas regras possam retardar a recuperação econômica”.

“Eles impediriam que empresas globais de tecnologia como o Google construíssem ferramentas digitais inovadoras como as que as pessoas usaram durante o bloqueio – e isso ajudaria as empresas europeias a reconstruir suas operações”, escreveu Bhatia. “Essa seria uma oportunidade perdida para a Europa, pois olha para o futuro pós-Covid.”

Além da transparência do algoritmo, outras disposições que capacitam os usuários e a sociedade incluem:

  • A possibilidade de contestar as decisões de moderação de conteúdo das plataformas e buscar reparação, seja por meio de um mecanismo de disputa extrajudicial ou por via judicial; e
  • Acesso a pesquisadores autorizados aos principais dados das maiores plataformas e fornecimento de acesso a dados públicos de ONGs para fornecer mais informações sobre como os riscos online evoluem.

Explosão do escrutínio público

“Ainda mais impactante do que tornar as informações mais transparentes sobre seus algoritmos será a provisão de acesso aos dados do pesquisador”, observou Alex Engler, membro da Brookings Institution , uma organização de políticas públicas sem fins lucrativos em
Washington, DC

“Há muito que você pode aprender dizendo às pessoas algo amplo sobre um assunto complicado como a interação entre um algoritmo e milhões de pessoas que o usam diariamente, mas quando você deixa pesquisadores profissionais estudarem tudo isso, eles podem sair. com uma compreensão muito mais sutil e específica do que está acontecendo”, disse ele ao TechNewsWorld.

“Uma mudança de política levou a mais desinformação? Quais são os impactos na saúde mental do uso das mídias sociais?” ele perguntou. “Nessas áreas, veremos o maior escrutínio público em grandes plataformas online que o mundo já viu. Sem dúvida, isso mudará fundamentalmente o nível de conhecimento público sobre essas plataformas.”

Ele explicou que a DSA exige que grupos independentes validem o que as empresas estão dizendo. “Isso lhes dá muito menos espaço para manipular e esconder completamente os danos em suas plataformas”, disse ele.

Ele desconsiderou as preocupações sobre os danos que a abertura de algoritmos ao público poderia ter na vantagem competitiva das empresas.

“A vantagem competitiva dessas empresas vem mais de sua base de usuários do que dos próprios algoritmos”, afirmou. “O Facebook poderia me dizer exatamente como seu algoritmo funciona, e eu não conseguiria replicar o site porque não tenho bilhões de pessoas acessando meu site todos os dias.”

Não sair da UE

“O DSA é uma legislação significativa, mas é improvável que mude drasticamente a internet”, observou Castro.

“Impõe uma série de novas obrigações às grandes plataformas online, no entanto, nenhuma das regras é tão onerosa que as grandes empresas de tecnologia deixem o mercado europeu”, acrescentou.

“Um mercado de 450 milhões de pessoas entre os países mais ricos do mundo?” perguntou Engler. “Acho que as empresas de tecnologia cumprirão a nova lei.”

“Esses requisitos não são tão invasivos que essas empresas não consigam mais ganhar dinheiro”, disse ele, “então eu ficaria muito surpreso ao vê-los sair”.

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